岁月丨与牛斗智

2021-04-06 10:15:06   浔阳晚报
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像我这般年纪的人,只要是农村出身,基本都有过放牛的经历吧。回想起我小时候放牛的经历,特别是与牛斗智斗勇的场景,感觉非常有意思。

  那时候,牛是农家的重要劳力,耕田耕地都需要牛来拉犁拉耙。所以家家户户都把牛看得很重,牛的身价也高,我们村都是一房(比较近的族群,一般就是五代人之内的几家叫一房)一头牛。农家耕种是有季节的,一年牛也就忙三期,春季播种、夏季双抢、秋季种油菜,其余时间都得人来伺候。大人一般没时间,放牛的责任基本上都落在小孩头上,我们房排好班,每家一次一周。

  我家在鄱阳湖边上,水草丰盛,春秋季节,没有洪水的时候,有大片大片的草滩可以放牛,一般我们都是用几丈长的绳子,把牛固定在一片草长得丰茂的地方,够它吃个饱,而我们约好了一伙,在草地上尽情撒欢。但到了夏季,洪水淹没了草地,我们就只得牵着牛,到田埂地头上去找草吃。这样的话,人就要牢牢地牵着牛,怕它吃庄稼。

  牛其实很聪明,懂得看人行事。记得我五六岁时,爸妈就安排我去放牛。那时候生活条件不好,我个子特别小,牛一看:“派了这么个小不点来管我,太小看我了吧!”所以故意“欺负”我。

  放牛要解牛绳,放完了还要系回去。这牛就选中解牛绳、系牛绳的时候使坏,第一次放牛的前几天,在我专心对付牛绳时,它就围着我转,冷不丁就踩在我脚上,还踩着不放,痛得我哇哇叫。被踩了几次后,我死也不去了。妈妈没办法,就把比我大几岁的小姨叫来帮忙放几天。

  但那时候农家都很忙,小姨也要帮着家里做农活,长期帮我家放牛是不可能的呀!爸妈狠下心,一定要我放,也想了个办法,爸妈给我把牛绳解好,再由我牵去,放完了再帮我系回。

  这牛看踩脚这招不行了,就想另外的招数。那时田地里都种满了庄稼,甚至一些荒山湖滩也被人垦荒种东西,因此放牛的地方少。庄稼比草长得高大脆嫩,又成片成片的,牛能不眼馋?所以,这牛看我人小力气小,很难拉得动它,就经常趁我不注意,吃上几口庄稼,我得使劲拽才能拽回来。一旦被主人看见了,还得挨骂、甚至到家里告状。

  爸妈一看这样也不行呀,又想了个办法,叫我放牛时不要把牛绳放长了,长就容易松,容易让牛转头吃庄稼。可是太短了也不行呀,我拉紧了绳子,牛就会走得快,好几次把牛角都顶到我身上来了,吓得我要丢牛绳。而且长时间拽得紧紧的,小手都被勒出印子。

  大人还是聪明,爸妈又想出一招,给我一根竹棍子,牛绳也不用放太短,放牛时面对着牛倒着走,一旦牛想吃庄稼,就给它一棍子。这下子牛就老实多了。

  但是千万不要小看了牛的智商,它又想起办法对付我。

  天气一热,牛蝇就多了,牛对付牛蝇的办法是甩尾巴,但甩尾巴的效果不是很好,牛最喜欢的就是滚一身泥,这样牛蝇就咬不到了。但是我们怕泥呀,牛又特爱甩尾巴,没有牛蝇咬也甩,滚泥后一甩一串泥,甩到我身上怎么办?那时候也就一两身衣服,脏了没得换,要是被弄脏了,就要被大人骂。因此我喜欢把牛身上弄得干干净净的,但这样牛就不乐意了!只要一看到有水洼,它就冲过去,躺在里面打滚,怎么拉也拉不起来,我又无法靠近用棍子打它,只得等它尽兴了,身上滚满泥了,才得意地爬起来,还甩甩尾巴,我只得离它能有多远就有多远,一般绳子有多长,我就站多远。但这样一来,它又开始偷吃庄稼了。

  怎么办?又得大人想办法了。爸妈小时候也是放牛长大的,经验丰富,又想了一个两全其美的办法,既避免牛滚泥洼,也考虑牛被牛蝇咬的苦恼。让我放牛时注意,有小水洼的地方不要去,尽量去湖边、池塘边,水面大,牛可以跑到里面凉爽、躲避牛蝇,还能保证牛身上干干净净的。

  就这样,经过几轮次斗智斗勇,最终牛还是输给了人。而且经过长期的交往,它也接受了我这个小屁孩,之后我就能经常享受骑牛背的乐趣了。

  真是不打不熟呀!

(李春华)


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责任编辑:魏菲

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